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¡Descubre los tópicos de especial atención en la astronomía tratados en AstroNosotros!

Nova Scorpii 1437: La estrella remanente de una explosión termonuclear observada hace casi 600 años

El 11 de marzo de 1437 astrónomos coreanos reportaron el descubrimiento de una “nueva” estrella ubicada en la cola de la constelación del Escorpión, la cual fue visible sólo por 14 días antes de desaparecer. Recientemente, científicos especializados analizaron textos antiguos, concluyendo que se trató de una explosión Nova. Una erupción Nova ocurre en un sistema de estrellas binarias cercanas, denominadas 'variables cataclísmicas', que consisten en una enana blanca (una estrella compacta de tamaño de la Tierra, pero con la masa del Sol) y una estrella compañera, la que es similar al Sol, aunque típicamente algo más pequeño y más frío. Ella está tan cerca de la enana blanca que envía parte de su material hacia ella; es principalmente hidrógeno y helio que se acumula en la superficie de la enana blanca. Pasado varios miles de años, esto resulta en una explosión termonuclear (parecida a una bomba atómica de hidrógeno) la cual aumenta el brillo de la estrella unas 100000 veces su valor anterior por pocos días, y eyecta parte de las capas superficiales de la enana blanca hacia el medio interestelar. Esto observaron los coreanos en el año 1437. En realidad, la “Nova” no es de una estrella nueva, sino una que existía antes, y sigue existiendo después de esta explosión. Más detalles sobre las Novas ya fueron explicados aquí.

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FRB 121102 – un nuevo misterio de la radioastronomía

La astronomía es la ciencia de lo extremadamente lento. Estrellas y galaxias viven por miles de millones de años, con cambios diminutos y casi siempre despreciables en la escala de tiempo de la vida de un ser humano. Pero también existe lo contrario, lo ultra-rápido: Avances de la tecnología en hardware, software y procesamiento de datos permitieron descubrir en archivos de observaciones en ondas de radio algo totalmente novedoso y inesperado: destellos rápidas de radiofuentes (fast radio bursts FRBs en inglés), con duración de milisegundos. Aparentemente son de origen extragaláctico y, por eso, de luminosidades por órdenes de magnitud más grandes que otras radiofuentes transitorias de corta duración (del orden de varios segundos) que se conocía antes.

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¿Cómo puede nacer un planeta solitario sin estrella anfitrión?

Un equipo internacional de astrónomos liderados por Dra. Amelia Bayo, profesora de la Universidad de Valparaíso, descubrió con el telescopio ALMA que un pequeño y aislado planeta ubicado en la constelación del Camaleón no responde a la secuencia normal de evolución de sistemas planetarios esperada por la comunidad científica. El planeta en cuestión, OTS44, se encuentra rodeado de polvo, en una configuración similar a la infancia del Sistema Solar, a unos 520 años luz de distancia. Lo sorprendente: El nuevo objeto tiene una masa tres mil veces mayor que la de nuestra Tierra. Corresponde a casi de 10 veces la masa de Júpiter, pero solo 0.9% de la masa del Sol. Entonces, OTS44 es considerado “extremadamente ligero” en cifras astronómicas. Recordemos que la masa mínima de una estrella verdadera es unos 8% de la masa del Sol.

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¡Participen en el concurso de cuentos inspirados por el Universo!

Hasta el martes 02 de mayo de 2017, los amantes de la astronomía y ciencias afines, podrán participar en la 4º versión del concurso de cuentos breves “Cosmocuentos”, iniciativa de Fundación Astromanía en conjunto con ALMA, que busca motivar la creatividad literaria en torno al Universo. Se invita a toda la comunidad chilena y extranjeros residentes en Chile a acercarse a las ciencias por medio del relato escrito en torno a la astronomía y sus ramas afines. Cada chileno y chilena vive en un país con cielos privilegiados, capital mundial de la Astronomía, y se requieren actividades de encuentro donde se puedan compartir opiniones, puntos de vista e inquietudes sobre el conocimiento del cosmos. Detalles aquí.

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El eclipse solar anular del 26 de Febrero ¿Cómo observarlo?

El Sol es alrededor de 400 veces más grande que la Luna en diámetro, también se encuentra ~400 veces más lejos de la Tierra, lo que hace que veamos a ambos astros del tamaño similar. Como Tierra y Luna tienen órbitas elípticas, a veces la Luna está un poco más cerca a la Tierra, logrando tapar al Sol totalmente (eclipse solar total)...

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“EL UNIVERSO COMO MÁQUINA DEL TIEMPO” AHORA EN EL MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE VALPARAÍSO

Una nueva exposición itinerante “El Universo como máquina del tiempo” fue creada en 2016 por académicos del Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso, basada en una idea y la iniciativa del autor de este blog. Su diseño fue a cargo de la Dirección de Extensión y Comunicaciones de la Universidad. Consiste en 22 láminas dispuestas en 11 módulos iluminadas por dentro (tecnología LED), conteniendo alrededor de ochenta fotografías y representaciones artísticas de la Vía Láctea, objetos estelares y extragalácticos, como también imágenes icónicas de nuestro planeta...

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“El Futuro”: Protagonistas de una película chilena se relacionan con el cosmos

La nueva película en la cartelera de los cines, Il futuro, (en español El futuro), de la directora chilena Alicia Scherson y protagonizada por la actriz chilena Manuela Martelli, de origen italiano, está ambientada en Roma, y fue rodada utilizando los idiomas italiano e inglés. Participó a principios de 2013 en el Festival Internacional de Cine de Róterdam, donde obtuvo el premio a mejor película...

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¿Nacen galaxias “bebés” en la colisión de las mayores?

Los choques entre dos galaxias son eventos frecuentes. Existen muchas imágenes impresionantes de tales colisiones, en diferentes fases de estas. Hasta ahora se creía que las galaxias de mayor tamaño absorbían o se "comían" a la de menor tamaño, proceso conocido popularmente como "canibalismo galáctico"...

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El Bosón de Higgs y la Astrofísica

El bosón de Higgs es un tipo de partícula elemental que tiene un papel fundamental en el mecanismo por el que se origina la masa en el Universo. La confirmación o refutación de su existencia es uno de los objetivos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés), el mayor y más potente acelerador de partículas del mundo que opera el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en la frontera Franco-Suiza, cerca de Ginebra...

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La Vía Láctea, nuestro hogar en el Universo: una exposición itinerante para colegios y centros culturales

En términos generales habíamos tratado el tema de la Vía Láctea el 10 de Septiembre de 2010 con un título idéntico al de esta noticia. Tal vez esto fue una inspiración inicial a un proyecto posterior cuyo resultado estoy presentando aquí en una noticia personal, como profesor y divulgador de la astronomía en el Departamento de Física y Astronomía (DFA) de la Universidad de Valparaíso...

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¿Cómo puede nacer un planeta solitario sin estrella anfitrión?

Actualmente, está en la cartelera una película interesante, también para los aficionados de la astronomía y del Universo: El árbol de la vida, una producción estadounidense, dirigido por Terrence Malick y protagonizado por Brad Pitt, Sean Penn y Jessica Chastain. Obtuvo la Palma de Oro en el Festival de Cannes 2011, entre otros...

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