Astrobiología

¿Cómo puede nacer un planeta solitario sin estrella anfitrión?

Un equipo internacional de astrónomos liderados por Dra. Amelia Bayo, profesora de la Universidad de Valparaíso, descubrió con el telescopio ALMA que un pequeño y aislado planeta ubicado en la constelación del Camaleón no responde a la secuencia normal de evolución de sistemas planetarios esperada por la comunidad científica. El planeta en cuestión, OTS44, se encuentra rodeado de polvo, en una configuración similar a la infancia del Sistema Solar, a unos 520 años luz de distancia. Lo sorprendente: El nuevo objeto tiene una masa tres mil veces mayor que la de nuestra Tierra. Corresponde a casi de 10 veces la masa de Júpiter, pero solo 0.9% de la masa del Sol. Entonces, OTS44 es considerado “extremadamente ligero” en cifras astronómicas. Recordemos que la masa mínima de una estrella verdadera es unos 8% de la masa del Sol.

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Las lunas Encelado y Europa: ¿Hogares de vida microbiana?

Desde el paso de las sondas espaciales Voyager por los dos planetas gigantes Jupiter y Saturno entre 1979 y 1981 sabemos que las numerosas lunas de ambos planetas no son simples rocas aburridas, sino “personajes” con propiedades y historias individuales, difíciles a descifrar hasta hoy en todo detalle. Entre ellas se destacan las dos lunas mencionadas en el titulo: Europa es uno de los cuatro satélites de Júpiter, descubiertos por Galileo Galilei con su primer telescopio en 1610, mientras Encelado es uno de los satélites de mediano tamaño de Saturno, observado por William Herschel en 1789 por primera vez...

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El sistema Trappist-1 con sus siete planetas: ¿Vida o no?

Aprovechando el séptimo aniversario de AstroNosotros, nos referimos recientemente a algunos significados del número “7” en la historia de la humanidad. Casi al mismo tiempo, la NASA añadió otro número “7” llamativo, comunicando el descubrimiento que el sistema estelar Trappist-1 tiene siete planetas, parecidos a la Tierra; algunos de ellos ubicados en la zona habitable; posiblemente podrían tener agua líquida en su superficie y albergar alguna forma de vida extraterrestre, de acuerdo a lo publicado en otros medios...

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Vida alternativa: ¿en la Tierra y en otros planetas?

Según los libros de texto de biología los elementos carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre son los seis elementos básicos de todas las formas conocidas de vida en la Tierra. Ahora, la NASA anunció el descubrimiento de una bacteria de la familia Halomonadaceae en las aguas tóxicas y salobres del Lago Mono, en California...

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Un aniversario casi olvidado: Hace medio siglo partió el proyecto Ozma

¿Hay vida inteligente y civilizaciones fuera de nuestra Tierra? Esta inquietud de la humanidad por algo como un "pariente extraterrestre" ocupó el tiempo de muchos grandes científicos, filósofos y escritores al largo de la historia, desde la antigüedad (Platón, por ejemplo), pasando por Giordano Bruno, Johannes Kepler, Immanuel Kant y muchos otros hasta nuestros días...

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¿Hay vida inteligente en la Tierra?

"¡Qué pregunta más tonta!" van a creer, o tal vez sospechar que se trata de algún intento de definir "inteligencia", una tarea complicada con aspectos biológicos, filosóficos y sociológicos… No, nada de eso. Mi pregunta se refiere a algo muy real: Suponiendo que un astrónomo extraterrestre se ubica en un planeta unos 25 años luz de nosotros y dispone de una tecnología equivalente a la nuestra de la década 70 del siglo pasado...

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Vida extraterrestre: ¿Estamos solos en el Universo?

Hay por lo menos 200 mil millones de estrellas, sólo en nuestra Vía Láctea, y miles de millones otras galaxias en el Universo conocido. ¿Podría ser que en esta inmensidad de espacios y ambientes existiera sólo un único planeta pequeño, rodeando una estrella insignificante, que alberga vida? No lo sabemos...

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