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¡Descubre los tópicos de especial atención en la astronomía tratados en AstroNosotros!

Las lunas Encelado y Europa: ¿Hogares de vida microbiana?

Desde el paso de las sondas espaciales Voyager por los dos planetas gigantes Jupiter y Saturno entre 1979 y 1981 sabemos que las numerosas lunas de ambos planetas no son simples rocas aburridas, sino “personajes” con propiedades y historias individuales, difíciles a descifrar hasta hoy en todo detalle. Entre ellas se destacan las dos lunas mencionadas en el titulo: Europa es uno de los cuatro satélites de Júpiter, descubiertos por Galileo Galilei con su primer telescopio en 1610, mientras Encelado es uno de los satélites de mediano tamaño de Saturno, observado por William Herschel en 1789 por primera vez...

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¿Cómo se puede ver el borde de un agujero negro?

En el artículo del 5 de junio de 2010 presentamos las propiedades principales de los agujeros negros. En esta oportunidad distinguimos entre dos clases principales de agujeros negros: los en estrellas binarias masivas, miembros de un sistema de estrellas dobles, y los "supermasivos", que se encuentran en el centro de muchas galaxias, incluso en nuestra Vía Láctea. El centro galáctico está definido por una fuente de radio llamada Sgr A*. Se observaron estrellas, gas y polvo girando en velocidades extremadamente altas alrededor de Sgr A*, sin ningún indicio de una masa grande y luminosa visible en esta posición central galáctica. Por eso, se concluye que un agujero negro supermasivo debe ser la causa de los movimientos tan veloces de los objetos vecinos, y se calculó una masa de ~4 millones de masas solares para este agujero negro...

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El sistema Trappist-1 con sus siete planetas: ¿Vida o no?

Aprovechando el séptimo aniversario de AstroNosotros, nos referimos recientemente a algunos significados del número “7” en la historia de la humanidad. Casi al mismo tiempo, la NASA añadió otro número “7” llamativo, comunicando el descubrimiento que el sistema estelar Trappist-1 tiene siete planetas, parecidos a la Tierra; algunos de ellos ubicados en la zona habitable; posiblemente podrían tener agua líquida en su superficie y albergar alguna forma de vida extraterrestre, de acuerdo a lo publicado en otros medios...

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Siete años AstroNosotros: Una breve retrospectiva

Según la biblia, Dios creó el mundo en seis días, y descansó en el séptimo. La biblia también menciona el número “7” en muchos otros contextos, como las siete plagas de Egipto, los siete pecados capitales, los siete arcángeles, un libro con siete sellos y los famosos siete años gordos, seguidos por siete años flacos en el antiguo Egipto...

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Ana Frank y (5535) Annefrank

Hoy, hace 70 años, una adolescente judía alemana de 15 años, escondida en una casa trasera en Ámsterdam, Holanda, para evitar la persecución nazi durante la segunda guerra mundial, escribió esta nota en su diario personal, llevado en forma de cartas a una amiga imaginaria “Kitty”...

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El planeta enano Ceres: ¿Un posible lugar de vida extraterrestre?

Ceres es un planeta enano, el único en el cinturón de los asteroides entre Marte y Júpiter. Tiene casi mil kilómetros de diámetro, y es el mayor entre todos los miles de asteroides en esta región del Sistema Solar. Ahora se confirmó una sospecha anterior: Ceres tiene en su interior agua en abundancia, y se comprobó que cada segundo expulsa cantidades considerables de vapor....

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Viernes, 21 de diciembre de 2012 ¿Será el fin del mundo?

Parece increíble: un 12 por ciento de los estadounidenses creen que los mayas fijaron el fin de los días para esta fecha, y temen catástrofes al estilo de la famosa película “2012”, dirigida por Roland Emmerich. No sé si existe una encuesta en Chile al respecto, pero vivimos en la era de un internet global, permitiendo acceso a cualquier información verdadera o falsa: si es alarmante, siempre despierta la atención entre los medios y el público, mucho más que las refutaciones “aburridas” por parte de científicos...

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¿Qué nos cuentan las 88 constelaciones oficiales? Parte IV: Ranking según tamaño y brillo – El cinturón de Gould

¿Cómo determinamos el tamaño de un país, de una región, de una comuna, en la superficie de la Tierra? En kilómetros cuadrados. En el cielo no podemos hacer algo parecido, porque no existe ninguna superficie bien definida para poder medir distancias lineales. En realidad, todas las distancias aparentes entre astros son ángulos, por ejemplo al Sol y a la Luna los vemos con un “diámetro” de un medio grado. ¿Y las áreas en el cielo?...

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¿Qué nos cuentan las 88 constelaciones oficiales? Parte III: El “Medallero Olímpico”

En estos días todo el mundo mira hacia Londres: Los más destacados deportistas a nivel internacional concurrieron a la metrópolis inglesa para competir por medallas en los Juegos Olímpicos de la era moderna número 30 (que, en realidad, es una falacia: en 2012 se cumplen solo 27 eventos de este tipo, descontando las tres olimpiadas de 1916, 1940 y 1944 suspendidas durante las guerras mundiales). Los diarios e Internet publican diariamente un “medallero” con el número de medallas ganadas por país, y como es usual, EEUU., China y algunos países europeos son líderes en este medallero....

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¿Qué nos cuentan las 88 constelaciones oficiales? Parte II: Distribución de temáticas

La astronomía de hoy tiene raíces antiquísimas. Entre ellas se encuentran también la subdivisión de la esfera celeste en regiones bien definidas, llamadas “constelaciones”. El origen de muchos de ellos data desde la antigüedad, nombradas por los griegos en el siglo IV antes de Cristo, pero con orígenes todavía más antiguos, de los sabios babilonios y egipcios milenios antes de los griegos. En la primera parte de esta serie ya hemos descrito un poco la historia y el origen de las constelaciones...

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