Sistema Solar

Concurso para alumnos de colegios: Relatos breves sobre asteroides

Cada 30 de junio se celebra el “Día Internacional del Asteroide”, recordando la colisión de un asteroide de unos 35 metros de diámetro, que el 30 de junio de 1908 azotó a la remota región rusa de Tunguska, destruyendo bosques en un área de unos 2000 kilómetros cuadrados; sin embargo, no se reportó ningún daño a un ser humano, porque la región era muy poco poblada en esa época...

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Las lunas Encelado y Europa: ¿Hogares de vida microbiana?

Desde el paso de las sondas espaciales Voyager por los dos planetas gigantes Jupiter y Saturno entre 1979 y 1981 sabemos que las numerosas lunas de ambos planetas no son simples rocas aburridas, sino “personajes” con propiedades y historias individuales, difíciles a descifrar hasta hoy en todo detalle. Entre ellas se destacan las dos lunas mencionadas en el titulo: Europa es uno de los cuatro satélites de Júpiter, descubiertos por Galileo Galilei con su primer telescopio en 1610, mientras Encelado es uno de los satélites de mediano tamaño de Saturno, observado por William Herschel en 1789 por primera vez...

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El eclipse solar anular del 26 de Febrero ¿Cómo observarlo?

El Sol es alrededor de 400 veces más grande que la Luna en diámetro, también se encuentra ~400 veces más lejos de la Tierra, lo que hace que veamos a ambos astros del tamaño similar. Como Tierra y Luna tienen órbitas elípticas, a veces la Luna está un poco más cerca a la Tierra, logrando tapar al Sol totalmente (eclipse solar total)...

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Ana Frank y (5535) Annefrank

Hoy, hace 70 años, una adolescente judía alemana de 15 años, escondida en una casa trasera en Ámsterdam, Holanda, para evitar la persecución nazi durante la segunda guerra mundial, escribió esta nota en su diario personal, llevado en forma de cartas a una amiga imaginaria “Kitty”...

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El planeta enano Ceres: ¿Un posible lugar de vida extraterrestre?

Ceres es un planeta enano, el único en el cinturón de los asteroides entre Marte y Júpiter. Tiene casi mil kilómetros de diámetro, y es el mayor entre todos los miles de asteroides en esta región del Sistema Solar. Ahora se confirmó una sospecha anterior: Ceres tiene en su interior agua en abundancia, y se comprobó que cada segundo expulsa cantidades considerables de vapor....

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Viernes, 21 de diciembre de 2012 ¿Será el fin del mundo?

Parece increíble: un 12 por ciento de los estadounidenses creen que los mayas fijaron el fin de los días para esta fecha, y temen catástrofes al estilo de la famosa película “2012”, dirigida por Roland Emmerich. No sé si existe una encuesta en Chile al respecto, pero vivimos en la era de un internet global, permitiendo acceso a cualquier información verdadera o falsa: si es alarmante, siempre despierta la atención entre los medios y el público, mucho más que las refutaciones “aburridas” por parte de científicos...

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Astronomía acústica para escuchar el Universo

Nosotros, los seres humanos, recibimos informaciones de nuestro entorno principalmente por los ojos, la luz, que es radiación electromagnética en el rango de la longitud de onda entre 400 y 800 µm. Esto vale en particular para los astrónomos que reciben noticias del Universo vía ondas electromagnéticas, no solo en el rango visual, sino a través de todo el espectro, desde las más energética rayos γ y X hasta las ondas más largas en el rango radio...

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Ambientes extremos en el Sistema Solar

Verano 2011 en Santiago, 33 grados: ¡qué calor! La gente se queja. ¿Condiciones extremas? En realidad no, si consideramos otros lugares dentro del Sistema Solar. A continuación diez ejemplos: El desierto más caliente se encuentra en el planeta Venus: 460° Celsius, la temperatura máxima en la superficie sólida de planeta alguno, suficiente para derretir plomo...

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El Sistema Solar: ¿Hogar acogedor o peligro real?

El Sol es una estrella típica y común, entre miles de millones en la Vía Láctea. Para nosotros tiene un significado especial: alberga un sistema planetario con un planeta habitado, la Tierra. En toda su historia, el ser humano estaba enclaustrado en la superficie de la Tierra. Esto cambió el 4 de Octubre 1957 con el lanzamiento del primer Sputnik: La era de la conquista espacial se inició...

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Sorpresa: exoplanetas bailan al revés

Imaginemos una nube interestelar de gas y polvo, tal vez de un diámetro de un año luz. Tiene suficiente masa para iniciar un colapso gravitacional: sus regiones exteriores empiezan a caer hacia su centro, y su velocidad de rotación aumenta, porque el momento angular se mantiene constante...

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Terremoto versus impacto cósmico: ¿Qué es más peligroso?

En la madrugada del 27 de febrero recién pasado, un terremoto de grado 8.8 o 8.5 en la escala de Richter sacudió a la Región del Bio Bio, liberando una energía total de 6·1019 Joule en pocos minutos. Esta cifra es impresionante: corresponde a casi un millón bombas atómicas tipo Hiroshima, y 500 veces la energía del terremoto en Haití, hace pocas semanas...

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